2020年7月,一向低调的梅琳达・盖茨推出了她的个人自传《女性的时刻》中文版。而在此之前,这本书的英文版已经获得了各种赞誉,也登上了各大畅销榜。

嫁给世界首富,生儿育女成为全职太太的她,后悔了?

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  (比尔・盖茨卖力地为太太的新书打Call)

  想要在这本书中寻找“超级富豪圈不为人知的爆料”的小伙伴们,你们注定要失望了。不过,如果你好奇的是:为什么这么多年来梅琳达・盖茨能够与比尔・盖茨并肩作战,让比尔感慨“与梅琳达结婚是我有生以来做过最好的决定”,在保持一场恩爱平等婚姻的同时登上《福布斯》最有影响力女性榜,这本书真的非常值得一读。

  她并不是满足于“盖茨太太”头衔的梅琳达,而是怀着真诚、善良和思考,想要真正改变世界的梅琳达――而这样的梅琳达,来源于她人生中许多重要时刻的选择。

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  1964年,当时还名叫梅琳达・弗兰奇(Melinda French)的女孩出生在德州达拉斯一个中产家庭。从小热爱读书的她始终是班上的学霸,自然,在大学申请中也处于“offer一把随意选”的任性状态。

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  (年轻时的梅琳达・弗兰奇)

  此时,梅琳达面对了自己人生的第一个重要选择。她的家庭信仰天主教,父母强烈希望她能去有着浓厚天主教传统的名校圣母大学。然而,此时已经热爱上编程的她却在参观学校时发现,圣母大学对自己最希望念的计算机系并不特别重视。相比之下,杜克大学刚刚获得与IBM的合作机会,正准备大张旗鼓地发展计算机专业。

  “我爱计算机,我想要从事计算机行业。所以我选择了杜克。”

  在那个鲜少有女性学习计算机的80年代里,她早早地明确了自己的热情所在,并且用五年时间拿到了计算机学士和经济学学士,还作为班里唯一一名女性获得了MBA学位。

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  (年轻时的梅琳达还爱踢足球。)

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  顶着名校学霸光环毕业后,梅琳达顺理成章地接到了一大把工作offer,当时包括IBM在内一众最有名气的计算机公司都向她发出了邀请,除了前景无量,IBM还在她的老家德州,是堪称完美的选择。

  但是与IBM一位女性招聘经理的谈话改变了她的轨迹。

  当梅琳达坦白告诉她自己除了IBM之外还准备最后再去一家小公司面试的时候,面试官问:“介意告诉我是哪一家公司吗?”

  “微软……但是我还是打算接受IBM。”

  “如果是微软的话,请你一定要去。”

  “什么?”梅琳达不敢相信这是来自于IBM面试官的建议。

  “那里的上升空间会大得不可想象……作为女性,你在那儿会飞速进步。”

  在《女性的时刻》里,梅琳达如此描绘那个瞬间:“这是我生命中决定性的一刻,也是我热衷于鼓励女性进入科技行业的原因之一,我想回报那些慷慨的导师与楷模。”

  梅琳达选择了加入当时名气和规模都远不如IBM的微软,而之后的故事我们都知道了,她的一生都将与微软联系在一起。

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  (梅琳达在微软的工作证)

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  进入微软工作后的梅琳达果然飞速进步,做出了许多自己热爱的项目,成为管理1000多人的高层。但不出几年,她萌生了想要辞职的念头,原因是她非常不喜欢微软的企业文化:每个人都必须随时准备好辩论。“如果你不竭尽全力据理力争,人们就会认为你要么不懂业务,要么不够聪明,要么就是缺乏工作热情。你必须证明自己的实力,而争论是唯一的方式。”她虽然也能做到,却感到自己因此耗费了无穷的精力。

  但是在下决心离开微软之前,她突然想到了一个问题:“也许我可以既呆在公司,又做我自己?”而且,“也许,公司里还有其他与我一样戴着面具、不想继续下去的人?”

  于是,她决定在公司里寻找认同她这一理念的伙伴,共同培养起另一种“微软文化”:“我们必须学会说‘我错了’。能承认自己的弱点与错误,又不必担心它们被人利用,这种感觉棒极了。”

  她很快找到了一群志同道合的伙伴,这让她彻底改变了自身的处境,也在微软里度过了充满成就的9年。“做自己,”她在书中写道,“意味着拒绝为融入而戴上假面具,意味着以自己的方式展示才能、彰显价值、表达观点,意味着捍卫自己的权利,始终维护自己的尊严。这本身就是一种力量。”

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  (这群在微软与她志同道合的伙伴们至今依然是她的挚友,每周都会共同徒步。)

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  1994年,梅琳达嫁给了自己的老板比尔,成为亿万富翁的太太。比尔选择她的原因,用梅琳达自己的话来说,是因为“我热爱生活、热爱编程、热爱人类,喜欢猜谜游戏和菲茨杰拉德”,而她选择比尔的原因,则是“因为我看见了他心底深藏的温柔。”

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  (两人在夏威夷举行了婚礼。)

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  1995年,她怀上两人的第一个孩子Jen。此时,她做出了一个决定:离开工作,回归家庭。这让比尔震惊万分,因为他知道工作是梅琳达生命中极其重要的一部分,但梅琳达很坚决――回顾这段经历,她坦言,这是一种“陈旧的性别观念”,觉得有了孩子以后,“男人理当在外工作,女人理当照顾家庭。”

  虽然她并没有后悔这个选择,但闲不下来的她很快开始寻找新的机会去发挥自己的创造力。她找到了一个始终让自己充满热情的话题:如何帮助更多的女性投入科技行业。这成为她第一份慈善工作的重点,并且推动了盖茨基金会的成立。

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  (她的慈善工作重点之一是促使更多女性投入科技行业)

  “我是要成为职业女性,还是全职母亲?”当梅琳达再次回想起这个抉择时,她重新思考了自己的答案:“两个都要。”

  正因为如此,梅琳达开始努力在家庭找到一种平等。她让比尔・盖茨送女儿上幼儿园(很快她就发现幼儿园里接送孩子的爸爸多了起来,因为其她妈妈纷纷回家告诉丈夫,“比尔・盖茨都有功夫送孩子上幼儿园,你肯定也可以。”),她要求比尔洗碗,因为“母亲的身份并不代表我必须在所有人走后独自留在厨房洗碗。”

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  (盖茨一家,从左至右分别为:18岁的小女儿Phoebe,比尔、24岁的大女儿Jen、梅琳达和21岁的儿子Rory)

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  (梅琳达和比尔的社交媒体账号上常常会放出各种“狗粮照”)

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  (年轻时的梅琳达与大女儿Jen)

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  (今年1月,大女儿Jen宣布订婚,对方是交往3年的斯坦福校友、29岁的埃及马术运动员Nayel Nassar。Jen也是狂热的马术爱好者。)

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  从担任盖茨基金会联席领导人以来,梅琳达就对全球医疗和教育问题投入了巨大的热情和精力。在与来自低收入国家的女性交流时,她发现,女性无法拥有自主避孕自由、无法掌握生育时机与间隔是问题的症结所在,这意味着孩子的营养和教育资源不能得到保障,也意味着贫困。于是,梅琳达决定公开倡导女性自主计划生育。

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  (梅琳达公开倡导女性自主避孕的选择。)

  然而,这是个极其艰难的选择。在虔诚天主教家庭中长大、至今仍是天主教徒的梅琳达遭到了强烈反对节育的天主教会的谴责。一方是宗教教义,一方是她的良知,究竟该如何选择?

  “倾听的力量能打开心灵,释放你心中的爱――而爱永远排在教义之前,”梅琳达如此找到了和解,“在我心中,践行信仰意味着去帮助身处社会边缘的人,重新接纳那些被排斥在外的人。”“我遵从了更高的教义。”

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  过去几十年中,梅琳达一直选择甘居幕后,这是因为她觉得自己不够完美,她怕自己无法对每个问题都能对答如流。但是现在,她意识到,自己需要站出来发声,用自己的成长故事去鼓励更多女性摆脱贫困、追寻梦想,这也是为什么她决定写书的理由。

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  “女性必须从边缘走到中心,占据属于我们的位置――并非高于或低于男性,而是与他们并肩――同时发出我们自己的声音,做出我们应该也有权去做的决定。”在书中的最后一章,她这么描绘着“女性的时刻”。

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  梅琳达对此极其认真,她想要真正改变世界,而且,她也在真正地改变着这个世界。